Emo-curiosidades: Emoción animal

Muchas de las personas que tienen o que han convivido con animales creen que los animales sienten y muestran emociones. Pero a nivel científico, la cuestión sobre las emociones en el mundo animal es algo controvertida. Hace años, Darwin, en su libro “The expression of the emotions in man and animals”, exponía que hay ciertas emociones básicas que se presentan tanto en animales como en los seres humanos, sin embargo hay muchos científicos hoy en día que no comparten esta opinión.Emo-curiosidadesAnimales

La falta del lenguaje supone una gran barrera a la hora de estudiar las emociones en los animales con respecto a los seres humanos. La imposibilidad de que los animales cuenten o expliquen cómo se sienten, hace que sea muy difícil saber si lo que sentimos los seres humanos es comparable a lo que siente un animal. Las únicas pruebas que se pueden analizar y estudiar en los animales son las expresiones faciales y el comportamiento. Aun así, en muchos casos resulta difícil determinar con exactitud lo que expresa una cara en particular o qué emoción concreta es la que determina un comportamiento (por ejemplo si un perro ladra en un momento puede ser por rabia o por miedo). Lo que sí parece estar bastante claro es que hay ciertos comportamientos/respuestas emocionales que muestran los animales y que parecen bastante similares a los nuestros, quizá debido a los mecanismos cerebrales que compartimos. Aunque esto no quiere decir que sientan las emociones exactamente igual que nosotros, pues no debemos olvidar que existen otros mecanismos cerebrales que a consecuencia de la evolución nos diferencian de ellos.

Ante la pregunta inicial de si los animales pueden sentir emociones, lo único que los científicos han podido demostrar con seguridad es que los animales son capaces de cambiar o modificar su comportamiento dependiendo de si su estado emocional general es “placentero” o “sufrido”. Es decir, aún no existen pruebas suficientes que demuestren que los animales también sienten las seis emociones básicas. ¿Vosotros qué opináis al respecto?

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Queremos saber vuestra opinión…

Miedo animal

Es evidente que no sólo los humanos somos capaces de sentir miedo. Entre los animales esta emoción tiene un fin adaptativo, preparándolos para la huída ante un peligro o una amenaza. Así es como muchos de ellos logran sobrevivir.

Cuando un animal tiene miedo, algunas de las reacciones físicas que se activan en él son similares a las nuestras. El corazón late rápidamente, aparecen temblores y agitación, el cuerpo se tensa y se paraliza, las pupilas se dilatan y el pelo se eriza (lo que para el ser humano es “ponerse la piel de gallina”, reacción que no se activa sólo a causa del frío, sino también por miedo o por emociones placenteras como escuchar una pieza de música que nos gusta). Además, es frecuente que los animales se orinen o defequen y que se muestren agresivos.

¿Qué es lo que provoca miedo a los animales? Por un lado, estímulos naturales, normalmente peligros ambientales como tormentas o truenos, o la presencia amenazante de otros animales. Las vacas sienten un miedo natural a las sombras. Los elefantes, sin embargo, a pesar del dicho popular, no tienen miedo a los ratones. El elefante es un animal con problemas de visión a corta distancia. Si percibe algo correteando entre sus pies, levanta la trompa y pisotea el suelo, lo que da la sensación de que tenga miedo. Por otro lado, los animales temen a los estímulos que han asociado a experiencias negativas. Si nuestro perro asocia el baño, que suele ser una experiencia desagradable, con la toalla con la que lo secamos, en adelante la sola visión de la toalla le causará temor porque sabrá que lo van a bañar.

Algunos de estos miedos pueden ser tratados con diferentes técnicas. Los veterinarios y etólogos utilizan frecuentemente tres tipos de terapia: farmacológica (sedantes), técnicas de modificación de conducta, que ayudan a romper las asociaciones negativas que el animal ha aprendido, y la feromonoterapia (utilización de hormonas que transmiten información entre los animales de una misma especie por el olor). Y hablando de hormonas, algunos animales son capaces de, tal como se dice, oler el miedo. Captan las hormonas que se liberan durante el estrés. Si ese animal nos da miedo, él lo notará. ¿A qué más le temen los animales?